“Je me tiendrai aux côtés de mon mari” : Olena Zelenska, l'épouse et pilier du président ukrainien

Publié le par angeline351

“Je me tiendrai aux côtés de mon mari” : Olena Zelenska, l'épouse et pilier du président ukrainien

Menacée par les forces spéciales russes, elle refuse de se laisser intimider. Portrait du pilier du chef d'État ukrainien.

«Je suis la cible numéro 1, mon épouse et mes enfants la numéro 2», a déclaré Volodymyr Zelensky dans une allocution vidéo, partagée sur les réseaux sociaux le jeudi 24 février. Le président ukrainien a ainsi affirmé qu'alors que la guerre a été déclarée entre son pays et la Russie, les forces spéciales soviétiques avaient pour ordre de tuer son clan. Face à une telle menace, sa femme Olena Zelenska a également refusé de se laisser intimider.

«Aujourd'hui, je ne paniquerai pas ni ne verserai de larmes, a-t-elle écrit dans un post Instagram, publié le jeudi 24 février. Je serai calme et confiante.» Avant d'ajouter : «Mes enfants me regardent. Je me tiendrai à leurs côtés. Et aux côtés de mon mari. Et du peuple ukrainien.» Il s'agit de la première fois que l'épouse du chef d'État évoque publiquement, et explicitement, l'invasion russe. Olena Zelenska a par ailleurs affirmé qu'elle demeurerait à Kiev, et ce, en dépit du danger qui plane sur elle dans la capitale.

Huit ans de conquête
Véritable pilier du chef d'État, Olena Zelenska n'a cessé, au fil des années, de lui démontrer son indéfectible soutien. Et ce, bien avant que son époux prenne la tête du pays. Née le 6 février 1978 à Kryvyi Rih, cette ancienne scénariste de 44 ans a un temps rédigé les sketchs comiques de Volodymyr Zelensky, à l'époque où il était acteur. Avant de devenir sa conseillère en image, en 2019, après son accession au pouvoir. Leur romance n'avait pourtant rien d'une évidence.

Lorsque Volodymyr Zelensky rencontre Olena Kiyashko - son nom de jeune fille -, tous deux sont étudiants à la Faculté de génie civil de l'université Kryvyi Rih. Mais la jeune femme est déjà fiancée à un autre. Qu'importe : durant huit ans, son prétendant s'évertue à la conquérir. Ses efforts seront couronnés de succès. Olena Kiyasho quitte son fiancé et interrompt ses études d'architecture pour le suivre dans les studios de la société de production Kvartal 95. Le couple se marie le 6 septembre 2003. Il donnera naissance à deux enfants : Oleksandra, en 2004, et Kyrylo, en 2013.

Changement de cap
Devenue auteure et productrice, la jeune mariée crée la «Liga Smichu», une émission plébiscitée par les Ukrainiens, dans laquelle des humoristes s'affrontent sur fond de plaisanteries et de satire sociale. En parallèle, Olena Zelenska lance «Femmes de Kvartal», un programme dans lequel elle donne la parole aux femmes de la profession. Sa carrière de scénariste est à son apogée. Celle de son époux ne lui suffit plus.

Au cours de leurs discussions, Volodymyr Zelensky évoque souvent le parcours de Ronald Reagan et Arnold Schwarzenegger, ex-acteurs devenus hommes politiques de premier plan. Le comédien ne veut plus seulement briller sur le petit écran : il entend rayonner sur la scène internationale. Lorsqu'il évoque le souhait de se présenter à l'élection présidentielle, Olena Zelenska se montre pour le moins réticente. «J'étais totalement contre, confie-t-elle au Corriere della Sera, en mai 2019. Et je le lui ai dit de manière très brutale.» Avant de poursuivre : «Pour moi, cela n'était pas un projet, mais un changement total de cap dans nos vies.»

Femme de l'ombre
L'acteur finit néanmoins par la convaincre. «Quand j'ai compris qu'il était sérieux, et ferait tout pour protéger notre famille, je l'ai soutenu», précise Olena Zelenska. En 2019, Volodymyr Zelensky est élu président d'Ukraine. Depuis, la première dame ne chôme pas. C'est elle qui trouve à Volodymyr Zelensky, plus à l'aise avec le russe, son actuel professeur d'ukrainien. Elle encore, qui lui indique comment s'habiller durant ses rendez-vous. Et elle toujours, qui relit ses discours et les corrige - «parfois à l'excès», glisse un témoin anonyme dans les colonnes du journal italien.

Celle qui espérait «demeurer dans l'ombre» est désormais sous le feu des projecteurs. Une notoriété dont elle compte bien tirer parti. «Dès que je suis devenue première dame d'Ukraine, j'ai réalisé le rôle que je pouvais jouer pour soutenir des causes humanitaires et sociales qui m'animaient déjà tout au long de ma carrière», déclare-t-elle dans les colonnes de The Diplomatic Courrier, en septembre 2021. Désormais engagée en faveur de l'égalité femmes-hommes, de l'accessibilité à la culture et de la lutte contre l'obésité, elle vient également de s'aventurer sur le terrain de la diplomatie. Et pourrait une nouvelle fois se révéler un précieux atout pour son époux.

Publié dans EUROPE

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